ถ้ามันคิดว่ามันจะหายไป เกมก็หลอกตัวเอง

ในขณะที่การโต้เถียงกันอย่างเดือดดาลเกี่ยวกับวิธีที่ดีที่สุดในการจดจำและรักษาอาการบาดเจ็บที่สมองในกีฬารักบี้ เมฆก็กำลังรวมตัวกันอยู่ไกลๆ มีความโกรธเคืองระหว่างทัวร์ฤดูร้อนเมื่อ Johnny Sexton ได้รับเลือกให้เข้าร่วมการทดสอบครั้งที่สองของไอร์แลนด์กับ All Blacks หนึ่งสัปดาห์หลังจากที่เขาถูกถอนออกด้วยอาการบาดเจ็บดังกล่าวในนัดแรก ในขณะเดียวกัน อังกฤษก็ใช้แนวทางที่อนุรักษ์นิยมมากขึ้น โดยถอนตัว Tom Curry, Sam Underhill และ Maro Itoje ออกจากการทัวร์ออสเตรเลีย เมฆเหล่านั้นยังคงรวมตัวกัน การรักษาที่เหมาะสมที่นี่และตอนนี้ของผู้เล่นที่มีอาการบาดเจ็บที่สมองอย่างชัดแจ้งนั้นไม่สามารถต่อรองได้ แต่มันไม่ได้เริ่มที่จะจัดการกับวิกฤตในวงกว้าง

 

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว Ryan Jones กลายเป็นอดีตผู้เล่นรักบี้คนล่าสุดที่เปิดเผยการวินิจฉัยของเขาว่าเป็นโรคสมองเสื่อมด้วยโรคสมองจากบาดแผลเรื้อรังที่น่าจะเป็นไปได้ (CTE) เมื่อเดือนที่แล้ว The Guardian and Observer ได้ตีพิมพ์เนื้อหาเกี่ยวกับมรดกทางระบบประสาทของอาชีพรักบี้ของอดีต All Blacks สองคน ซึ่งได้รับการวินิจฉัยคล้ายคลึงกัน และครอบครัวของพวกเขา สภาพที่พวกเขากำลังทนทุกข์ไม่ได้เป็นผลมาจากการถูกกระทบกระแทกหรือการปฏิบัติอย่างทารุณ แต่เกิดจากการสั่นของสมองหลายครั้งในช่วงหลายปีที่ผ่านมา

ไม่มีคำตอบง่ายๆ สำหรับจุดบกพร่องตรงกลางอันน่าสลดใจในกีฬาการชนกันทั้งหมด นั่นคือยิ่งผู้เล่นพัฒนาขึ้นมากเท่าไร พวกเขาก็ยิ่งอันตรายมากขึ้นเท่านั้น การระเบิดของจำนวนและความรุนแรงของการชนกันของกีฬารักบี้ในช่วง 25 ปีที่ผ่านมาหรือประมาณนั้นไม่ได้เป็นผลมาจากการสมคบคิดของโค้ชและผู้เล่นที่กระทำผิดที่พยายามทำร้ายซึ่งกันและกัน มันเป็นเพียงข้อสรุปเชิงตรรกะของกีฬาที่มีการชนกัน ซึ่งให้ความสำคัญกับความเร็ว กำลัง และความฟิต

 

ส่วนที่เหลือกำลังซ่อมแซม ปีที่แล้วเราเห็นจำนวนการเข้าสกัดเกิน 500 ในการแข่งขันระหว่าง Leinster และ Connacht ไม่มีการจัดการการถูกกระทบกระแทกหรือใบแดงจำนวนมากที่จะสร้างความแตกต่างให้กับสิ่งนั้น

 

คดีกำลังดำเนินอยู่ โดยผู้เล่นรุ่นแรกๆ ได้ค้าแข้งกับองค์กรปกครองบางแห่งเพื่อเล่นอาชีพเต็มที่ตั้งแต่สมาคมรักบี้เข้ามาทำงานเต็มเวลาในช่วงกลางทศวรรษที่ 90 ชะตากรรมของกีฬานี้อยู่ในการเปิดเผยเงื่อนไขต่างๆ และสำหรับหน่วยงานที่กำกับดูแลควรเตรียมพร้อมในตอนนี้ โดยไม่คำนึงถึงข้อผิดพลาดใดๆ

 

กรณีที่ดีที่สุดคือการวินิจฉัย CTE ที่น่าจะเป็นของผู้เล่นนั้นผิด ความเสียหายของสมองที่พวกเขาได้รับนั้นอยู่ในการสแกนและปฏิเสธไม่ได้ แต่ผลลัพธ์ที่ตามมามีความเสื่อมหรือไม่? กล่าวอีกนัยหนึ่งพวกเขาจะตายจากพวกเขาหรือไม่?

เวลาเท่านั้นที่จะตอบคำถามนั้นได้ แต่ประสบการณ์ของอเมริกันฟุตบอลที่ล้ำหน้ากว่ารักบี้ทั้งสองประเภทเป็นกีฬาการชนแบบเต็มเวลาในระดับหัวกะทิไม่กี่ทศวรรษนั้นไม่สนับสนุน ดร.อดัม ไวท์ กรรมการบริหารของ Concussion Legacy Foundation (UK) ได้นำการวิจัยของ CLF ไปสู่ประสบการณ์ของครอบครัว CTE ทั้งสองด้านของมหาสมุทรแอตแลนติก

 

“ผมคิดว่าเรากำลังมองปัญหาเดียวกัน” เขากล่าว “ฉันไม่เชื่อว่ามีหลักฐานหรือคำอธิบายที่สมเหตุสมผลที่จะแนะนำรักบี้จะแตกต่างออกไป เราอาจจะเริ่มมีอาการเล็กน้อยในภายหลัง เนื่องจากอเมริกันฟุตบอลเคยติดต่อกันอย่างหนักตั้งแต่อายุ 5 ขวบ แต่เราเห็นวัยรุ่นและคนอายุ 20 ปีที่มี CTE อยู่ที่นั่น”

ลักษณะหนึ่งที่บ่งบอกถึง CTE จากภาวะสมองเสื่อมรูปแบบอื่นคือจุดตัดระหว่างอายุทั่วไปที่เริ่มมีอาการกับโปรไฟล์ของผู้ป่วยทั่วไป ผลลัพธ์อาจเป็นอันตรายได้ ไม่ใช่แค่สำหรับผู้ประสบภัยเท่านั้น “เรากำลังพูดถึงนักกีฬาและทหารผ่านศึกเป็นหลัก” ไวท์กล่าว “พวกเขาอายุน้อยกว่า ใหญ่กว่า แข็งแรงขึ้น ฟิตและมีความสามารถ พวกเขาได้รับการปลูกฝังในวัฒนธรรมที่จะเติบโตได้ พวกเขาต้องแข็งแกร่ง แข็งแกร่ง และก้าวร้าว แล้วเราก็ปะปนกับภาวะสมองเสื่อม…”

 

หากเงื่อนไขเหล่านี้บางส่วนหรือใด ๆ ที่ผู้เล่นรายงานกลายเป็นความเสื่อม พายุที่อยู่ไกลออกไปนั้นกำลังมุ่งหน้าไปทางรักบี้ เมื่อเรื่องราวล่มสลายของวิกฤตในปี 2020 ฉันได้เขียนเกี่ยวกับประสบการณ์ของครอบครัวตัวเองเกี่ยวกับภาวะสมองเสื่อมในระยะเริ่มแรก ในปี 2019 หลังจากหลายปีของปัญหาที่เพิ่มขึ้นในด้านความจำ หน้าที่ของผู้บริหาร และความสามารถทางอารมณ์ ภรรยาของฉันได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคอัลไซเมอร์เมื่ออายุ 49 ปี

ในเดือนตุลาคมปีที่แล้ว หลังจากเป็นลมชักในช่วงเช้าของวันหนึ่ง เธอถูกนำตัวส่งโรงพยาบาลและไปที่บ้านพักคนชรา ซึ่งตอนนี้เธอต้องการการดูแลเต็มเวลา การค้นหาบ้านสำหรับเธอกำลังดำเนินไปในขณะนั้น แต่คนส่วนใหญ่ไม่สามารถพาเธอไปได้

ปัญหาเบื้องหลัง ซึ่งบางครั้งไม่ได้พูดเลยด้วยซ้ำ คือบ้านที่มีความรับผิดชอบอย่างแท้จริงต่อผู้อยู่อาศัย ซึ่งอ่อนแอและเปราะบาง พวกเขาไม่สามารถรองรับใครบางคนในวัย 50 ต้น ๆ ของเธอซึ่งเป็นที่รู้จักว่าแสดงสิ่งที่เรียกว่า “พฤติกรรมที่ท้าทาย” อย่างไพเราะ

 

ภรรยาของฉันสูงไม่เกิน 6 ฟุต และเธอไม่ได้เล่นรักบี้ระดับนานาชาติ ถ้าเธอมีมากเกินไปสำหรับบ้านส่วนใหญ่ จะมีสักกี่คนที่พิจารณาคนที่ตอบคำถามนั้น?

 

เธอป่วยเป็นโรคอัลไซเมอร์รูปแบบที่หายากและก้าวร้าว ซึ่งแตกต่างจาก CTE การเสื่อมสภาพของเธอเป็นไปอย่างรวดเร็วและไม่สามารถตอบได้ มีโอกาสที่ผู้เล่นที่ได้รับการวินิจฉัยจะติดตามการลดลงอย่างรวดเร็วน้อยลง ซึ่งอาจตอบสนองต่อการรักษาและการใช้ชีวิตที่ดี หากพวกเขาติดตามการลดลงเลย แต่สำหรับผู้ที่กลายเป็น CTE ซึ่งหมายถึงความเสื่อม ความจำเป็นในการหาที่พักจะมากเกี่ยวกับความปลอดภัยของครอบครัวของพวกเขาเป็นคำถามของการปฏิบัติจริง

 

Irene Gottlieb-Old ภรรยาของอดีต All Black Geoff Old พูดกับ Observer เกี่ยวกับความพยายามของเธอในการจัดตั้งศูนย์ในโอ๊คแลนด์สำหรับการรักษาและสนับสนุนผู้เล่นที่ได้รับผลกระทบและครอบครัวของพวกเขา โครงการนั้นยังคงถูกระงับ แต่แสดงถึงขั้นตอนแรกที่หน่วยงานกำกับดูแลอาจดำเนินการเพื่อแก้ไขวิกฤตนี้ การประกาศความร่วมมือระหว่างสมาคมอัลไซเมอร์และสมาพันธ์ฟุตบอล รักบี้ และคริกเก็ตของผู้เล่นในเวลาต่อมา ดูเหมือนก้าวไปในทิศทางที่ถูกต้อง

แต่เพียงก้าวเดียว เกือบจะถึงเวลาแล้วที่หน่วยที่มีความเชี่ยวชาญสูงจะต้องเป็นที่อยู่อาศัยของอดีตผู้เล่นที่แย่ที่สุด รักบี้กำลังหลอกตัวเองหากคิดว่าสิ่งนี้กำลังจะหมดไป สดชื่นเพียงใดหากหน่วยงานกำกับดูแลสามารถก้าวขึ้นมาช่วยเหลือผู้เล่นได้ในตอนนี้ แทนที่จะรอดูว่าศาลจะตัดสินว่าพวกเขาต้องรับผิดหรือไม่

 

“ฉันหวังว่า RFU และ World Rugby จะคิดอยู่เบื้องหลัง: ‘เราจะดูดเงินเพื่อสำรองสำหรับการดูแลและสนับสนุนผู้เล่นเหล่านี้ได้อย่างไร’” White กล่าว “ในขณะนี้ยังไม่มีสถานที่สำหรับสิ่งนี้ CTE [ในรักบี้] ค่อนข้างใหม่ หากเราสามารถเรียกร้องอะไรได้ก็คงเป็นการวางแผนล่วงหน้า เราอาจไม่ต้องการมันในวันนี้ แต่เราอาจจะใช้เวลาห้าหรือหกปี”

 

Carl Hayman อดีตผู้สนับสนุน All Blacks บอกกับ Guardian ว่าเขาได้จ่ายเงินสำหรับการสนับสนุนของตัวเองแล้ว เขายังยอมรับว่าเขาโชคดีพอที่จะหาทุนได้ด้วยตัวเอง เขาต้องการพูดถึงเพื่อนร่วมงานที่อาจทำไม่ได้

 

การดูแลภาวะสมองเสื่อมนั้นมีราคาแพงมาก และค่าใช้จ่ายก็จะเพิ่มขึ้นตามเงื่อนไขที่ลึกขึ้นเท่านั้น นั่นไม่ได้ทำให้ “การสนับสนุนผู้เล่น” เป็นคำตอบง่ายๆ สำหรับปัญหาใดๆ ที่รู้สึกว่าพวกเขากำลังโจมตีรักบี้จากทุกด้าน แต่เป็นคำตอบที่ชัดเจน – และคำตอบที่จะต้องมีไม่ช้าก็เร็ว

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ chicorymeadowfarm.com